Історія Victorinox

Вже понад 100 років компанія Victorinox AG постачає ножі солдатам швейцарської армії. Щодня компанія виробляє 34 000 швейцарських армійських ножів, 38 000 кишенькових інструментів і 30 000 побутових, кухонних і професійних ножів. Приблизно 90 відсотків продукції експортується в понад 100 країн. Від ремонту космічного човника до екстреної трахеотомії — продукти Victorinox використовуються у всьому світі. Фактично, кілька президентів США замовили персоналізовані версії кишенькового ножа швейцарської армії, а Музей сучасного мистецтва в Нью-Йорку демонструє продукти Victorinox у своїй колекції дизайну.

Альпійське походження 19 століття

Карл Ельзенер народився в 1860 році в родині Бальтазара Ельзенера-Отта, одного з довгого ряду галантерейників у Цугу, Швейцарія. Замість того, щоб зайнятися капелюхами, Ельзенер навчився ремеслу ножів і навчався в Парижі та Тутлінгені, Німеччина, де спеціалізувався на якісних хірургічних інструментах та бритвах. Ельзенер почав виготовляти ножі для себе 1 січня 1884 року в Ібаху, на південь від Женеви в пасторальному кантоні Швіц, батьківщині Швейцарської Конфедерації. Колишній млин на річці Тобелах (потік Тобель) розміщував першу майстерню Elsener. Перші швейцарські армійські ножі були копією кишенькових ножів, які масово вироблялися в Золігені, Німеччина. Лезо, дирокол, консервний нож і викрутка, складені в ручку ножа. Elsener почав виготовляти їх для швейцарської армії в 1891 році, після того як організував Швейцарську гільдію столових приладів з 37 майстрів, щоб зменшити серйозний дефіцит зайнятості в районі, який змушував його сільськогосподарську робочу базу шукати зеленіші пасовища на чужих землях.

Elsener був не єдиним виробником ножів, який отримав контракт. Хоча Fabrique Nationale d’Armes у Берні відмовилася від можливості постачати кишенькові ножі для армії, Forges de Vallorbe була ще одним раннім постачальником. Приблизно на світанку 20-го століття Paul Boechat & Cie (базується у франкомовному кантоні Юра), який пізніше став Wenger S.A., також став постачальником, що породило десятиліття явно суперечливих заяв про автентичність від виробників-конкурентів. Уряд Швейцарії продовжуватиме зберігати право обох цих двох компаній на виробництво офіційних ножів швейцарської армії.

З’явилося багато варіацій оригінального солдатського ножа: фермери, студенти та курсанти могли мати свій власний складний асортимент інструментів. Геніальність Ельсенера прийшла, коли він зменшив незграбний дизайн оригінального ножа, додавши дві нові функції на користь офіцерів, яким, на відміну від рядових, зазвичай доводилося купувати власні ножі. Маленьке гостре «стираюче» лезо було корисно для того, щоб зіскрібати помилки в паперах, написаних ручкою. Штопор допоміг покращити обід і спілкування офіцерів. Для шести лопатей потрібні лише дві пружини. «Offiziersmesser», офіційний ніж швейцарської армії, був зареєстрований для захисту торгової марки 12 червня 1897 року. Після того, як ножі були запропоновані на продаж цивільним особам, ножі мали яскраво-червоні ручки, щоб полегшити їх видимість на снігу. Оригінальні армійські моделі були розміщені просто в металевому корпусі.

На «Офіцерському ножі» майстри компанії не закінчилися. Його успіх породив ножі з різними додатковими придатками, включаючи пилку, ножиці, пінцет і збільшувальне скло. Швейцарський чемпіон виконував 30 різних функцій. «Чемпіон» із 24 інструментами був представлений у нью-йоркському Музеї сучасного мистецтва та Державному музеї fur Angewandte Kunst у Мюнхені як вершина дизайну продукції. У 1990-х роках він продавався приблизно за 90 доларів; шестиклиновий Classic продається за 18 доларів.

Компанія почала використовувати швейцарський білий хрест для ідентифікації своїх виробів у 1909 році. Ельзенер назвав лінію торговою маркою «Вікторія» на честь своєї матері, яка померла того ж року. Суфікс -inox був доданий в 1921 році, позначення нержавіючої сталі, що нещодавно введена у виробництво ножів. У 1920-х роках область майстрів, які постачали кишенькові ножі для швейцарської армії, була скорочена до лише Victorinox і Wenger.

Піднесення до середини 20-го століття

Ножі були настільки компактними, що придатки часто виконували більше ніж одну функцію. Наприклад, у 1951 році компанія Victorinox отримала патент на свій новий консервний відкривач, який, як кажуть, працює легко і не залишає рваних країв. Кінець консервного ножа був виготовлений у вигляді маленького леза викрутки. (Одна неоголошена функція, яка завжди була включена в леза викруток, полягала в тому, що вони рятували леза ножа від руйнування в відкритих контейнерах або закручування гвинтів.) Victorinox також зробив ніж легшим, використовуючи алюмінієвий сплав, а не нікель і срібло. роздільники.

У 1960 році КДБ і радянська преса розмірковували над швейцарським армійським ножем, серед геніального західного шпигунського обладнання, знайденого у Френсіса Гері Пауерса, коли його U2 було збито над Росією. Victorinox підтримував тривалі стосунки з пілотами, які мали природну схильність до компактних, легких пристроїв. Один льотчик навіть повідомив, що використовував свій швейцарський армійський ніж, щоб звільнитися від палаючих уламків. Пізніше ножі перенесуть на борт космічного шатла.

Форшнер став ексклюзивним дистриб’ютором Victorinox для Сполучених Штатів у 1972 році. Це було офіційно задокументовано в 1983 році. Форшнер був знову проданий в 1974 році інвестору Луї Марксу-молодшому, який продавав ножі через роздрібні роздрібні торговці, а не просто в магазини товарів під відкритим небом. . Компанія стала публічною в 1981 році; одним із значущих інвесторів був Чарльз Елзенер, президент Victorinox.

У 1976 році компанія Victorinox почала постачати німецькій армії кишенькові ножі, на яких був зображений німецький орел, а не швейцарський хрест. Після США найбільшим ринком для компанії була Німеччина.

Випуск нових продуктів у 1980-х і 1990-х роках

Деякі попередні розширення бренду були наборами для виживання, які Victorinox зібрала як природне доповнення до своїх кишенькових ножів. Більш широка диверсифікація почалася серйозно після того, як Форшнер зареєстрував назву швейцарської армії як торгову марку в 1980-х роках, відкривши шлях для додаткових продуктів, таких як сонцезахисні окуляри та наручні годинники. Годинники, які продавалися від 75 до 500 доларів, перевершили очікування. Надання торгової марки викликало певні громадські сумніви, оскільки Військове відомство Швейцарії не вимагало виплати роялті натомість. Однак він передбачав, що такі продукти виготовляються у Швейцарії та мають «виняткову якість». Однак у 1996 році Forschner, тоді відомий як Swiss Army Brands, погодився виплачувати роялті.

Угода спричинила позов від Precise Imports Corp., американського та канадського імпортера ножів Wenger, який був урегульований у 1992 році. Форшнер зберіг права на використання торгової марки швейцарської армії на своїх компасах, годинниках та сонцезахисних окулярах, тоді як Precise могла використовувати її в маркетинг інших неножових предметів. Годинники під брендом Wenger дійсно з’явилися в магазинах навпроти годинників бренду Victorinox (вироблені окремим швейцарським постачальником). У 1992 і 1993 роках Канада та Карибський басейн були додані до ексклюзивної території продажу Forschner.

Відтінок якості, яким володіють швейцарські армійські ножі, допоміг американському дистриб’ютору Forschner побудувати значний бізнес з продажу ножів як рекламних товарів із логотипами спонсорів. Як повідомляється, Ліндон Джонсон роздав 4000 ножів із тисненням його підпису, поклавши початок довговічній традиції Білого дому. У 1990-х роках близько 100 компаній додали швейцарські армійські ножі до своїх виробів, щоб залучити споживачів. Компанія Cyrk, Inc. із Массачусетса спеціалізується на цьому типі маркетингу.

Фармацевтичні компанії, такі як Eli Lilly, купили сотні тисяч ножів для просування нових ліків. У 1989 році Форшнер таким чином продав їх на суму майже 10 мільйонів доларів. Ножі неодноразово писали медичні новини, їх використовували лікарі під час невідкладної трахеотомії під час польоту, щоб врятувати пасажирів авіакомпанії, які захлинулися. Не дивно, що з часом для цього було створено спеціальне лезо, а також інструмент для витягування вати з пляшечок з ліками.

Оновлення Victorinox у 1980-х і 1990-х роках неминуче почало збуджувати конкурентів. Schrade Cutlery представив німецьку версію ножа. У 1991 році Венгер уклав угоду з Buck про продаж ножів під відомим американським брендом.

У 1992 році Форшнер подав до суду, щоб не дозволити Arrow Trading Co. імпортувати китайські клони з білим хрестом і щитом і написом «Швейцарська армія». Victorinox представила справжній товар на китайському ринку в 1993 році, коли світові продажі склали 148 мільйонів доларів (з них лише 83 000 доларів США було зібрано в Китаї).

Різні удосконалення допомогли розширити привабливість ножа. Victorinox намагалася зробити ножі більш привабливими для покупців, пропонуючи їх у різних кольорах. Модель Executive, невеликий ніж із такими інструментами, як пилка для нігтів і апельсиновий очисник, прагнула вирізати місце для ножів швейцарської армії в діловому світі. SwissCard втілила концепцію у вигляді «кредитної картки» товщиною в долі дюйма, на якій були зубочистка, пінцет, відкривачка для листів, ручка та ножиці.

Перспективи компанії:

Наші зусилля запропонувати споживачам у всьому світі функціональні та практичні високоякісні продукти за доступними цінами надають нашому життю глибший сенс і додають радості та задоволення нашій роботі.

У середині 1990-х років Victorinox мала 80-відсоткову частку ринку швейцарських армійських ножів за межами Швейцарії. Продажі швейцарській армії впали до менш ніж 1 відсотка продукції компанії. Victorinox також виготовляла кухонні ножі під торговою маркою Forschner, а також кинджали та кухонні ножі для швейцарської армії. Victorinox виготовив 400 різних кухарських ножів, а також принаймні стільки ж варіацій швейцарського армійського ножа. Однак лише частина цих моделей (40) була продана в Сполучених Штатах.

Forschner змінив назву на Swiss Army Brands, Inc. (SABI) у середині десятиліття, щоб відобразити основну спрямованість компанії. Його продажі становили 130,01 мільйона доларів у 1996 році. Розширення бренду швейцарської армії заробили майже половину цього; самі ножі заробили трохи більше однієї третини.

Врізання в нове століття

Наближаючись до нового тисячоліття, Victorinox експортувала 90 відсотків своєї продукції. Як повідомив Карл Ельзенер: «Ми отримуємо багато листів із-за кордону, які змушують нас пишатися нашим продуктом, а також Швейцарією. Можливість рекламувати Швейцарію та швейцарську якість – велика честь для Victorinox».

Elsener коротко відкинув концепцію переміщення виробництва кишенькових ножів за кордон, щоб скоротити витрати на оплату праці та митні збори. Він процитував заявлену місію компанії щодо забезпечення робочих місць у сільській місцевості (головний офіс у місті з населенням 3500 осіб), а також торговельну здатність швейцарської майстерності. За добу завод виробляв 34 тис. кишенькових ножів.

Victorinox похвалився зусиллями своєї нової фабрики, щоб мінімізувати вплив на екологію. Завод опалювався в основному за рахунок енергії, отриманої від власних виробничих операцій. Крім того, 100 суміжних квартир також спільно використовували це джерело тепла. Інші заходи щодо збереження навколишнього середовища включали переробку промислових відходів.

Victorinox AG відсвяткувала 100-річчя свого «Offiziersmesser» у 1997 році. Хоча швейцарський армійський ніж залишався бестселером протягом усього століття, фірма продовжувала удосконалювати свою основу, а також розробляти нові продукти. Заклики нових ринків, як-от Латинської Америки, лунали луною через Альпи, а майстерні села галасували у відповідь.

Компанія була в хорошому положенні, щоб впоратися з викликами, з якими вона зіткнулася в новому тисячолітті. Терористичні атаки 2001 року, які призвели до жорстких обмежень на поїздки та уповільнення споживчих витрат, врізали компанії в продажі швейцарських армійських ножів. Насправді, як повідомляється, продажі ножів Victorinox впали на 50 відсотків, коли ножі перестали літати в літаках. Відкриття нового магазину SABI в нью-йоркському районі Сохо також було відкладено більш ніж на місяць через атаки. Компанія зазнала чергового удару в 2003 році, коли Швейцарія вирішила скоротити свої військові сили наполовину.

Незважаючи на нестабільні часи, Victorinox рухався вперед. У 2001 році компанія об’єдналася з SABI, щоб створити міжнародну годинникову компанію Victorinox Swiss Army Watch AG. Наступного року він придбав решту акцій SABI, зробивши американську компанію приватною. Сью Рехнер, новий президент SABI, прокоментувала угоду в статті National Jeweller у жовтні 2002 року. «Тепер, коли нам не доведеться турбуватися про акціонерів, — стверджувала вона, — ми будемо набагато гнучкішими та спритнішими. Покупка Victorinox дає нам змогу бути більш конкурентоспроможними, оскільки ми можемо перерозподіляти ресурси миттєво. Ми можемо зосередитися на нашому основному бізнесі, замість того, щоб турбуватися про те, як заробити гроші в короткостроковій перспективі».

Наступний великий крок Victorinox відбувся в 2005 році, коли він додав до свого арсеналу конкурента Wenger S.A. Обидві компанії зберігали свою індивідуальність і очікували, що союз буде вигідним на кількох рівнях. Для Венгера це забезпечило так необхідну фінансову допомогу і дозволило б продовжити виробництво. Злиття також зберегло виробництво справжніх швейцарських армійських ножів у Швейцарії та поставило обидві компанії на міцну основу, щоб конкурувати з дешевими імітаціями, які з’являлися за кордоном, особливо в Китаї. Разом Victorinox і Wenger виробляли понад 25,7 мільйонів ножів щороку.

Стратегія Victorinox в цей період включала впровадження унікальних і винахідницьких продуктів, продовжуючи давню традицію надання високоякісних ножів, кишенькових інструментів і годинників. Багато нових версій швейцарського армійського ножа були запущені для боротьби зі слабкими продажами. Нові ножі з флеш-пам’яттю, рукоятками, що світяться в темряві та іншими цифровими функціями, з’явилися на полицях магазинів. Wenger представив Evolution, нову лінію ергономічних ножів, на американський ринок у 2005 році. Хоча Victorinox боролася з безпрецедентними проблемами протягом останніх кількох років, вона займала завидне становище як єдиний виробник справжнього швейцарського армійського ножа. Карл Елзенер та його управлінська команда були впевнені, що компанія готова подолати будь-які майбутні виклики, які можуть зустрітися на її шляху.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.